為什麼在NHS上很難獲得醫用大麻?


為什麼在NHS上很難獲得醫用大麻?

自2001年以來,大麻以其娛樂性形式一直是英國的B類藥物。但是,由於其對患有嚴重癲癇和其他虛弱症狀的患者的藥用,多年來的呼籲使一些醫生於2018年11月將其合法化。

THC和CBD之間的區別

大麻包含許多不同類型的化學物質,但因其醫學特性而被研究最多的兩種成分是THC和CBD。

THC(四氫大麻酚)是大麻的精神活性化合物,可導致使用者變得“高”。各種研究表明,這種化學藥品可以使某些患有疼痛,肌肉痙攣,青光眼,噁心和炎症性腸病的患者受益。

CBD(大麻二酚)具有非精神活性(您不能從中獲得高價)。去年,據估計有300,000多英國人使用與CBD相關的產品,這些產品可從包括保健食品商店在內的各種商店購買到。由於CBD被歸類為草藥補充劑而不是藥物,因此易於獲取,並且可能有助於解決焦慮症和失眠症(儘管很少有證據證明任何CDB產品,許多用戶都誓言)。但是,不能保證您可以在保健店購買的產品具有足夠的強度或質量,以產生標籤上聲稱的幸福感。

目前,患者只能在非常有限的情況下使用的醫用大麻的唯一形式是Sativex(含有2.7%THC和2.5%CBD的噴霧劑)和膠囊形式的萘比隆(THB的合成形式)。

Sativex用於少數患者,以緩解多發性硬化症(MS)引起的肌肉痙攣,而萘比隆可能有助於化療後出現嚴重的噁心和嘔吐。兩種產品都是合法的,但很難通過NHS獲得,並且僅在其他治療無效的情況下才可用。

目前,在英國,尚無任何形式的醫療大麻可用於治療癲癇。含有CBD的基於大麻的名為Epidiolex的藥物目前正在審批過程中,在極少數情況下可以開處方。

比利·考德威爾(Billy Caldwell)和阿爾菲·丁利(Alfie Dingley)是英國首批在父母參加運動數月後通過NHS接受未經許可的大麻油(含四氫大麻酚)以治療嚴重癲癇病的患者。

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大麻將來可能會解決健康問題

醫用大麻是一個有爭議的主題。擁護者聲稱它具有廣泛的潛在好處。

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根深蒂固的污名

直到最近,政府指南還沒有區分大麻的娛樂性和藥用性。

英國藥物諮詢委員會Drug Science主席David Nutt教授目前正在領導一個名為Twenty21的項目。他的目標是教育醫生關於大麻如何在某些情況下(例如圖雷特氏綜合症)有所幫助。

他說,有些人不得不通過非法手段獲取大麻以緩解症狀,冒著犯罪記錄的危險,最高可坐牢五年。

“無論走到哪裡,你都會聞到大麻被抽煙的問題。問題在於人們吸煙的主要是強力大麻,對於醫療大麻來說,這可能不是最好的。”

他說,大麻的非法身份阻礙了它被認真地用於醫療目的。這也使科學家很難研究其醫學潛力。

要考慮的副作用

與任何藥物一樣,醫用大麻至少在某些情況下會有副作用。我們已經知道,吸煙大麻與肺癌,噁心和勃起功能障礙有關。煙熏大麻通常與煙草混合在一起,對健康的危害更大。

還研究了對用戶心理健康的影響-有證據表明,它可能導致記憶力差,缺乏動力,精神分裂症和焦慮症。抽大麻高THC株的青少年也更容易出現精神病,在某些情況下,這會增加自殺行為的風險。

縱向研究還顯示,大麻會在兒童發育過程中極大地改變其大腦,從而損害其認知功能。但是,其他證據表明,成年人一旦年滿25歲,就不再適用。

值得注意的是,這些研究中有許多是針對在街上獲得毒品的大麻使用者的,而大麻四氫大麻酚的強度大多是使用者所不了解的,而經銷商本身通常也不知道。

也許有爭議的納特認為,被認為是副作用的偏執狂可能不僅是由於四氫大麻酚的影響,而且還包括被非法物質夾住的風險。

“當人們說’大麻導致精神病’時,其原因之一是因為總會有被捕的可怕危險。我認識一個患有多發性硬化症的人。他曾經使用過Sativex,但確實如此沒用,所以現在他使用非常強的四氫大麻酚來控制症狀。他說:“我偏執的原因是我知道自己正在違法。”

Nutt透露:“大麻當然有不利因素;認為不會有這種想法是天真的。但是,如果我們對患者足夠聰明和足夠知識,可以糾正許多不利因素。”

患者費用

在NHS上獲取醫用大麻並不容易。由於此類產品是無牌的,並且目前證據有限,因此政府只能將處方開給總醫務委員會專家登記冊上列出的醫生。這意味著不允許全科醫生開處方,儘管將來他們可能會為由專科醫生治療並在專科醫生不斷監測下開始的患者開具重複處方。

法律變更後,首席醫療官給衛生保健專業人員的信建議:“ NHS England希望僅在有明確公開的受益證據或英國指南以及有臨床需要但不能用許可藥品滿足需要並且已用盡既定治療方案的患者。”

它繼續說:“此外,醫學總理事會專科醫生名冊上的專科醫生應僅在自己的執業和培訓領域內做出開處方的決定(例如,成人醫師不應為兒童開處方),而開處方的決定應在由多學科團隊同意。”

通常,唯一的解決方案是私有化。拜訪顧問的費用可能高達250英鎊,英國醫療保險公司不太可能負擔這筆費用。

“大多數醫用大麻的處方費用每月超過500英鎊。您一次只能開一個月的處方,因為擔心它會被濫用。因此人們必須繼續使用並獲得處方,這增加了價格,”努特“對於癲癇患兒,他們需要更多的產品來穩定他們的病情。”

邁克爾·巴恩斯(Michael Barnes)教授是The Medical Cannabis Clinics(臨床大麻診所)的臨床主任,該診所是一個私人團體,旨在幫助患者通過全科醫生的轉診獲得大麻產品。他說,目前的NICE指南指出醫用大麻不是一種具有成本效益的選擇,這給開處方帶來了挑戰。將產品運輸到英國也是一個問題。

“要在該國購買它可能需要很長時間。然後您只能獲得一個月的供應。因此,具有諷刺意味的是,您規定了一個月的供應,然後一個月後,您必須寫下一個甚至在第一份處方都未填寫之前就開了處方,這是一個荒謬的情況。”

未來該何去何從?

巴恩斯的診所目前位於曼徹斯特和伯明翰,不久將在倫敦開設另一個分支機構。目前有150名患者在等待名單上。

私人大麻診所可能會繼續在全國范圍內興起。例如,最近在倫敦開業的藍寶石診所是第一家僱用小兒神經科醫師的大麻診所,以便為父母提供適合其孩子的藥物建議。但是,諮詢費用仍然很高。

NICE關於該主題的指南將於2019年10月更新,這將有助於醫生將來對醫用大麻做出更明智的決定。

努特說:“我想向醫生證明,在英國開處方醫用大麻是可行和有益的,他們應該接受而不是對它產生敵意或感到恐懼。”

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