焦慮會導致癌症嗎?


焦慮會導致癌症嗎?

為什麼所有的煩惱?

壓力是21世紀生活的職業危害。處於低水平時,我們需要它來推動我們早晨起床並全力以赴地進行工作。我們的身體通過產生腎上腺素來應對壓力。這種“戰鬥或逃跑激素”通過血液傳播到身體的每個角落,使我們為與山上部落的戰鬥或從那把劍齒虎逃脫做好準備。

腎上腺素可提高您的心臟和呼吸頻率,更有效地將氧氣泵送到您的肌肉。它使血液從腸道(在緊急情況下無需消化食物)轉移到大腦和其他重要器官。當威脅生命的捕食者潛伏在每個角落時,這種運行得更快,受到更猛烈打擊的能力使我們處於穩定狀態。但是今天,它經常弊大於利。

當壓力水平過高或過長時,我們可能會因焦慮而癱瘓。很難見識樹木,要做出最小的決定需要艱苦的努力。

如果一切都使您感到焦慮,以至於乾擾了您的功能,則您可能患有廣泛性焦慮症(GAD)。 30-50人中有1人受到影響,女性遭受的痛苦比男性多。

從“正常”焦慮中消除GAD可能很困難,但功能包括:

  • 在廣泛的活動中,過度焦慮(至少持續六個月以上)
  • 很難控制自己的憂慮
  • 三個或更多的人容易感到疲倦;易怒;肌肉緊張問題集中;煩躁和睡眠障礙
  • 至少有四種身體症狀,包括心臟跳動或跳動,出汗,發抖,口乾,呼吸困難,感到噁心,頭昏眼花或頭昏眼花,麻木或刺痛感,肌肉酸痛,嗓子腫痛或吞嚥困難。

那麼壓力會導致癌症嗎?

多年來,人們一直在爭論壓力是否真正導致癌症。研究人員建議,具有遺傳性癌症傾向的人可能會面臨更大的壓力,因為他們看到家庭中的其他人正遭受癌症的折磨。換句話說,癌症的聯繫正在引起壓力,反之亦然。人們普遍認為,焦慮症患者的風險較高,因為他們更可能吸煙或飲酒過量,而不太可能健康飲食或規律運動。

但是,研究發現,即使從方程式中排除了可能的“混雜因素”(如酒精和吸煙),嚴重焦慮與癌症之間的聯繫仍然存在。

這樣的研究的麻煩在於他們找到了聯繫,但無法證明“一種” 實際上導致“B”。儘管這項研究通過消除可能解釋這種聯繫的因素為因果關係提供了更強的理由,但它並沒有告訴我們 怎麼樣 心理(壓力和焦慮)直接影響身體。但是這些年來的實驗室證據可以為我們提供一些線索。

例如:

  • 在動物研究中,患有癌症的小鼠如果長時間承受壓力,則更有可能發生轉移(癌症擴散到身體的其他部位)
  • 在某些研究中,使用β受體阻滯劑的女性可以減慢心臟速度並欺騙身體,使自己認為自己沒有壓力,她們患乳腺癌的機率較低
  • 已發現去甲腎上腺素(去甲腎上腺素,與腎上腺素或腎上腺素緊密相連)可增加炎症反應和新血管生成,從而促進癌症擴散
  • 血液癌症受交感神經系統的影響,該交感神經系統與腎上腺素水平密切相關
  • 壓力會降低免疫系統中的細胞抵抗入侵者的能力,包括感染。我們的免疫系統具有復雜的途徑,可以中和和破壞有害的,潛在的癌細胞,這些細胞也可能受到影響。

當然,僅發現嚴重焦慮會增加患癌症的風險,足以使任何人感到焦慮。下一步是弄清楚該怎麼做,以及如何解決這種聯繫。

毫不奇怪,世界各地的實驗室都在努力工作,將有關激素和壓力的知識轉化為潛在的癌症新靶標-但這就是未來。到目前為止,我們尚不清楚諸如認知行為療法(CBT)之類的談話療法能否扭轉這一趨勢。正念也可以幫助減輕壓力並減少患抑鬱症的風險,但是要進行科學研究來最終證明其是否有助於預防癌症是極其困難的。

但是,有很好的證據表明它們是與精神疾病作鬥爭的有力工具,可以極大地改善生活質量。希望同樣的工具也可以對抗癌症。這是一個很好的開始。

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